Vitenskap

Virtual reality kan hjelpe lammede mennesker til å føle lemmer, oppdage smerte

Virtuell virkelighet kan bidra til å redusere fantomkroppssmerter hos paraplegikere og skaper en illusjon om at de kan føle at de lammede bena blir berørt igjen, har en studie funnet.

Virtuell virkelighet, paraplegikere, lammede mennesker, Ecole Polytechnique Federale de Lausanne, VR-headset, kroniske smerter, ryggmargslesjoner, medikamentterapiresistens, visuelle stimuli, taktil stimulus, hjernemanipulasjon, terapeutiske årsakerVirtuell virkelighet kan bidra til å redusere fantomkroppssmerter hos paraplegikere og skaper en illusjon om at de kan føle at de lammede bena blir berørt igjen, har en studie funnet. (Filbilde)

Virtuell virkelighet kan bidra til å redusere fantomkroppssmerter hos paraplegikere og skaper en illusjon om at de kan føle at de lammede bena blir berørt igjen, har en studie funnet. Funnene kan en dag oversettes til terapier for å redusere kronisk smerte hos paraplegikere. Vi klarte å fremprovosere en illusjon: illusjonen om at forsøkspersonens ben ble banket lett, mens personen faktisk ble banket på ryggen, over ryggmargslesjonen, sa Olaf Blanke, fra EPFL (Ecole polytechnique federale de Lausanne) i Sveits.



Da vi gjorde dette, rapporterte forsøkspersonene også at smertene deres hadde blitt mindre, sa Blanke, hovedforfatter av studien
publisert i tidsskriftet Neurology. Paraplegikere lider av å ikke lenger føle beina igjen, men tilstanden er ofte ledsaget av nevropatiske smerter på grunn av ryggmargslesjonen. Pasienten føler smerte som stammer fra bena, selv om ingenting annet kan merkes under lesjonen.

Smertefølelsen er ekte og likevel fullstendig motstandsdyktig mot medikamentell behandling. Virtuell virkelighet kan være nøkkelen til å gi smertelindring for denne typen smerte, og løsningen kommer fra å gjenopprette en følelse av berøring, sa forskere. Vi banket baksiden av forsøkspersonen nær skuldrene, og forsøkspersonen opplevde illusjonen om at bankingen stammet fra de lammede bena, sa Polona Pozeg, nevroforsker ved Lausanne universitetssykehus (CHUV).



Dette er fordi motivet også mottok visuelle stimuli av dummy-ben som ble banket på, sett gjennom den virtuelle virkeligheten
headset, så motivet så dem oppslukende som hans eller hennes egne ben, sa Pozeg. Det eksperimentelle oppsettet involverer et par dummy-ben, et kamera, virtual reality-briller og to stenger. Beina er filmet av et kamera. I sanntid overføres videoen til virtual reality-briller som bæres av den paraplegiske pasienten.



Observanden ser dummy-bena sett ovenfra, som om de ser ned på ens egne ben. Med dette oppsettet på plass vil
forskeren banker pasientens rygg med den ene stangen samtidig som han banker på dummybena med den andre. Til tross for at personen bevisst er klar over å bli banket på ryggen, begynner personen fortsatt å føle det som om bankingen kommer fra de lammede bena. Det tar omtrent et minutt med samtidig banking før illusjonen finner sted, sa Blanke.

Bankingen på ryggen blir oversatt til bena fordi den visuelle stimulansen dominerer over den taktile, sa han. Forskningen presser grensene for hvordan virtuell virkelighet kan brukes til å implementere motstridende stimuli, med mål om til slutt å manipulere hjernen i hvordan den opplever kroppen av terapeutiske årsaker.